‘A hell of a ride’

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin

30-10-2020 – Redactie www.friendsinbusiness.nl (Bron)

Binnen vijf jaar bouwde Jan Janse een florerende en degelijke onderneming op: inspectiebedrijf GSV (Global Surveyors Vlaardingen). Dankzij een gat in de markt én met keihard werken. ‘It’s been a hell of a ride. Ik denk niet dat ik het nog een keer zou kunnen opbrengen nu ik weet wat ik van mezelf heb gevraagd.’

Dat klinkt heftig.
‘Nou, ik heb er ook van genoten hoor. Maar sinds de start in 2015 ben ik niet meer op vakantie geweest. Dit jaar moest het daar maar eens van komen. En toen kwam er helaas een pandemie voorbij. Heb ik deze zomer maar een Harley gekocht. Kon ik daarmee toeren.’

Hoe kwam het zo dat je GSV begon?
‘Een eigen onderneming is altijd een ambitie geweest. Ik heb bij een grote controlefirma in loondienst gewerkt, daarna andere dingen in de haven gedaan, en op m’n 36e waren m’n kennis en kunde op het juiste niveau en had ik een goed netwerk. Ik gaf een mooie kantoorfunctie op en begon eigenlijk weer opnieuw. Met een meetlint en een loodje de haven in, maar nu als freelancer. M’n oude werkgever huurde me in en hielp me zo op weg.’

Was het zwaar?
‘Best wel! Ik begon onderop. Bij nacht en ontij op pad en vaak lang bezig. Monsters nemen, additieven toevoegen… M’n vader vroeg eens wat ik nou eigenlijk deed. Flesjes leeggieten in schepen, antwoordde ik lachend. Rode kleurstof die in de ladingtanks van binnenschepen gemengd moest worden met gasolie zodat je kon zien dat die accijnsvrij was. Veel mensen haalden hun neus op voor dat soort werk, maar ik was er blij mee. En ik kon steeds meer gaan doen. Als surveyor, en ook weer als cargo superintendent. Ik pakte alles aan.’

Je deed het kennelijk goed…
‘In 2018 heb ik van GSV een bv gemaakt, omdat ik andere freelancers inschakelde en zelfs personeel in dienst ging nemen. Zelf kon ik dan andere opdrachten doen: bijvoorbeeld als interim accountmanager namens een inspectiebedrijf, om te helpen een nieuwe vestiging en laboratorium op te zetten bij een raffinaderij. Wat begon als een klus van een paar maanden, is uitgegroeid tot een jarenlang project waar GSV inspecteurs en laboranten mag leveren. Zo groeide ook het aantal functies en diensten dat we kunnen leveren. We zijn inmiddels ook ISO9001- en VCA-gecertificeerd. Dat is een vereiste in de petrochemie.’

Wat was dat gat in de markt nou?  
‘We zijn geen concurrent van inspectiebedrijven, we werken juist namens hen. Daar zag ik kansen. Het is prachtig werk maar het kan soms zwaar en veeleisend zijn, dat dag en nacht doorgaat. Dit maakt het lastig om personeel te vinden. Veel freelancers haken af of gaan eraan onderdoor, door de onregelmatigheid. Met onze planning houden we er rekening mee dat we onze eigen medewerkers en ook de freelance-inspecteurs niet over de kling jagen.’

Last van corona?
‘We hebben de gevolgen wel gemerkt. De vraag naar olie zakte in. Wij moeten het juist van de verhandelingen hebben; dat er olie geladen en gelost wordt. Elke keer moet daar iemand bij aanwezig zijn voor controle of toezicht. Toen iedereen weer ging rijden en consumeren, trok ook het werk voor ons weer aan. Juli was voor ons zelfs de drukste maand ooit.’

Is het bedrijf geworden wat je wilde?
‘Ja! Stabiel en een betrouwbare partner. Nu gaan we door. We onderzoeken momenteel of we een vestiging in Antwerpen zullen starten. We krijgen het daar steeds drukker en we willen ook Vlissingen en Gent beter kunnen bedienen.’

Onlangs bestonden jullie vijf jaar…
‘We hebben er wel even bij stilgestaan, maar echt vieren kon niet. Door corona, hè. Als dat allemaal over is, wil ik alsnog een feestje geven voor medewerkers en relaties. Gaan we varen met een partyschip. Door de haven, ja!’

GSV Inspect

GSV Inspect

Making sure you deliver.

Leave a Reply